Kategorie: Challenge Tour

Wenig falsch gemacht

CZECH CHALLENGE 2014 – FINAL: Martin Wiegele hilft ein Birdie-Hattrick zur 69 samt kleiner Rangverbesserung. Nemecz und Bacher spulen unauffällige Par-Runden ab.

Etwas besser als zuletzt in Kärnten läuft es für Martin Wiegele, Lukas Nemeczund H.P. Bacher bei der Czech Challenge 2014. Bei den ultratiefen Scores von Europas brandheiß puttender Nachwuchsgarde kommen die Österreicher aber neuerlich nicht ganz mit. Geringe Fehlerquote reicht für Tee-Times am Wochenende, aber nicht für dicke Schecks.

Von Woche zu Woche sicherer wird das Spiel vor allem von Martin Wiegele, was fehlt, ist die berühmte tiefe Runde, die den als “streaky player” bekannten Grazer ganz nach vorne bringen würde. 5 Birdies am Samstag, vier Stück am Sonntag, dazu jeweils nur ein Fehler: macht zwei 69er-Runden: “Nur schlecht begonnen mit ausgelassenen Chancen auf den ersten beiden Löchern und Dreiputt danach. Der Rest der Runde war wieder sehr gut.”

Am scorefreundlichen Kurs von Kuneticka Hora reichen 8 unter Par für Wiegele trotz Kälte und Wind am Ende nur für Platz 22 und rund 1.500 Euro Preisgeld.

Auch Lukas Nemecz wollte aus dem hinteren Mittelfeld heraus noch einmal angreifen, mit Gewalt ging aber am Finaltag nicht mehr viel: “Ich muss einfach geduldig bleiben, irgend wann fallen einmal die Putts. Der Rest des Spiels ist sehr gut,” fasst der Murhofer die Schlussrunde mit jeweils zwei Birdies und Bogeys zusammen.

Schade vor allem um den guten Beginn mit zwei Schlaggewinnen im ersten Drittel, wo dann nichts mehr nachkam. Die 72 bringt einen 46. Platz samt Kleingeld für die Order of Merit ein.

Auch Hans Peter Bacher umrundet zum Abschluss den Golfplatz bei Dritec in 72 Schlägen und kommt bei 4 unter Par um einen Schlag besser ins Endergebnis. Der Radstädter bewies nach zwei frühen Schlaggewinnen Kampfgeist und holte mit starkem Finish den Rückstand wieder auf. Aber auch ihm bringt der zweite Mittelfeldplatz in Folge (42.) für das Challenge Tour-Ranking wenig.

Auf Wiegele, Bacher, Trappel und Steiner wartet in der kommenden Woche auf La Gomera der nächste Challenger, während Lukas Nemecz und Florian Prägant eine Liga höher bei der Lyoness Open an den Start gehen werden.

Französischer Sieg in Tschechien

Selbst eine brauchbare 68 (-4) ist für Drittrundenleader Daniel Gaunt (ENG) zu wenig, da der Franzose Thomas Linard mit 9 Birdies und einer 64 (-8) angebraust kommt und sich bei stolzen 19 unter Par den Siegerscheck abholt. Der MünchnerFlorian Fritsch nimmt einen 6. Platz nach Atzenbrugg zur Lyoness Open mit.

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69er Trio

CZECH CHALLENGE 2014 – 3. RUNDE: Martin Wiegele, H.P. Bacher und Lukas Nemecz kommen allesamt mit der 69 zum Recording. Ein Vorstoß zu den Spitzenplätzen bleibt aber aus.

Martin Wiegele, H.P. Bacher und Lukas Nemecz bringen bei der Czech Challenge am Moving Day allesamt die 69 (-3) ins Clubhaus, richtiger Vorstoß gelingt im Golf & Spa Kunetická Hora damit aber keinem.

Auch nach dem Moving Day kann keiner der drei Österreicher wirklich die Spitzenplätze attackieren. Martin Wiegele startet am Samstag zwar wie aus der Pistole geschossen und verzeichnet gleich auf seinen ersten beiden Bahnen zwei Birdies, eine bittere Doublette auf der 5, nachdem er einen Ball in der Bunkerkante verliert, stellt sein Tagesergebnis aber schnell wieder auf Anfang. Der Routinier weiß mit der Situation danach gut umzugehen und taucht nur kurz darauf erneut in den roten Bereich ab.

Nach 11 gespielten Löchern steht er erneut dort, wo er bereits nach den ersten beiden war, bei 2 unter Par für den Tag. Einmal noch fällt dann der Putt zum Birdie und Wiegele kommt mit der 69 (-3) zurück ins Clubhaus. Zwar realisiert er damit einen kleinen Vorstoß am Leaderboard, eine Topplatzierung ist vom 31. Platz aus aber wohl auf der Schlussrunde nur mehr schwer zu erreichen.

“Es war recht okay heute. Nach dem guten Start hab ich vermutlich auf der 5 den Ball in der Bunkerkante verloren. Nachdem mein Mitspieler gesagt hat, dass er im Bunker ist, hab ich danach auch keinen provisorischen Ball gespielt. Nach vergeblicher Sucherei wars dann halt das Doppelbogey.”, erklärt Martin Wiegeleseinen Moving Day.

Souveräne Runde

H. P. Bacher marschiert am Moving Day mit der 69 (-3) zum Recording. Dabei muss er lange auf sein erstes Erfolgserlebnis warten, denn erst das Par 5, der 7, hält den ersten roten Eintrag für ihn parat.

Nach dem Turn bringt er dann etwas Schwung in sein Spiel, was sich in drei weiteren Birdies bemerkbar macht, womit er kurzfristig sogar an den Top 20 anklopft. Doch auf der 17 erwischt es ihn dann doch noch mit einem Bogey. Zwar macht der Radstadt Pro ebenfalls etliche Plätze gut, vom 40. Platz aus benötigt aber auch er wohl eine Traumrunde am Sonntag um noch mit einem Spitzenresultat nach Österreich zurückkehren zu können.

Stark gestartet

Wie Wiegele beginnt auch Lukas Nemecz enorm stark und notiert zwei schnelle Birdies. Bereits auf der 6 liegt der junge Steirer dann bei 3 unter Par und es scheint erneut, als könne er ein Feld von hinten aufrollen. Doch danach ebbt der Schwung komplett ab und es gelingen keine weiteren Erfolgserlebnisse mehr. Auch er macht mit der 69 (-3) viele Plätze gut, von Rang 42 aus aber sind auch für ihn die Spitzenplätze bereits in weiter Ferne.

Pontus Widegren (SWE) und die beiden Engländer Daniel Gaunt und Chris Lloyd teilen sich vor dem Finaltag die Führungsposition bei insgesamt 13 unter Par.

>> Leaderboard Czech Challenge

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Solides Mittelfeld

CZECH CHALLENGE 2014 – 2. RUNDE: Martin Wiegele, H.P. Bacher und Lukas Nemecz cutten ins Finalwochenende. Mehr als Mittelfeldplatzierungen gehen sich aber nicht aus.

Martin Wiegele und H.P. Bacher spulen am Freitag bei der Czech Challenge eine grundsolide Runde ab und cuttet im soliden Mittelfeld ins Finalwochenende. Lukas Nemecz hadert im Golf & Spa Kunetická Hora mit einem pechschwarzen Finish, teet aber dennoch auch am Moving Day weiter auf. Florian Prägant, Manuel Trappel und Roland Steiner müssen vorzeitig abreisen.

Bei nasskalten und windigen Bedingungen packte Martin Wiegele am Donnerstag starkes Golf aus und war einer der wenigen, denen eine rote Runde aufging. Mit getanktem Selbstvertrauen steht er somit am Freitag in der ersten Teebox und es scheint, als könne er den Schwung vom Vortag mitnehmen. Schon die 1 hält den ersten roten Eintrag für ihn parat, wie sich im Nachhinein allerdings herausstellt auch das Einzige für lange Zeit.

Es entwickelt sich eine regelrechte Verfolgungsjagd, wobei die Birdies immer um einen Schritt schneller scheinen als der Steirer. Erst auf der 17 darf er noch einmal tief durchatmen, nachdem ihm der zweite rote Eintrag der Runde glückt. Doch die Freude währt nur kurz, denn ausgerechnet auf dem Schlussloch verzieht er seinen Drive rechts in Rough. Die Annäherung will nicht aufs Grün und nach Chip und Zweiputt zerstört ihm ein Bogey sogar noch die fehlerfreie Runde. Mit der zweiten 71 (-1) cuttet der Routinier zwar souverän auf Rang 39 ins Wochenende, die Spitze enteilt ihm am Freitag aber bereits deutlich.

“Es war heute deutlich schöner. Kein Regen und sogar ein bisschen weniger Wind. Leider hab ich zu wenig gelocht, war aber auch nicht allzuoft an dicken Chancen dran. Zum Schluss hin bin ich dann sogar noch nervös in Richtung Cut geworden, obwohl ich eh genügend Luft nach oben hatte. Aber es sind dann noch etliche schwere Schläge dabei wo noch viel passieren kann.”, erklärt Martin Wiegele seine zweite Runde.

Auch H.P. Bacher schafft gefahrlos den Einzug in den Moving Day. Zunächst ergeht es ihm lange wie Martin Wiegele, was sich in ganzen zehn Bahnen mit Even Par bemerkbar macht. Erst danach fallen endlich zwei Birdieputts (auf der 11 sowie der 14), was ihm mit der 70 (-2) den 50. Platz einbringt.

Parallelen zur Vorwoche

Lukas Nemecz zündet am Freitag in Tschechien schon früh den Turbo und spielt sich mit drei Birdies auf den Frontnine bereits um viele Plätze nach vorne. Nach dem insgesamt vierten roten Eintrag klopft der Neo-Challenge Tour Pro sogar bereits an den Top 20 an und hat danach auch auf das erste Bogey die passende Antwort parat.

Erst im Finish verlässt Luki dann wie schon in der Vorwoche das Glück. Bei den Kärnten Open lag er kurzzeitig sogar in Führung, ehe es ihn eiskalt erwischte und er gerade noch den Cut schaffte. Gleiches spielt sich in dieser Woche ab. Zunächst notiert er auf der 17 ein Bogey und fällt mit einer Doublette danach noch bis auf den 58. Platz zurück. Die 71 (-1) reicht aber gerade noch fürs Wochenende.

Pechvogel vom Dienst

Florian Prägant mutiert in dieser Saison zum Pechvogel vom Dienst. Der Kärntner meldet sich nach der durchwachsenen 76 (+4) vom Auftakt am Freitag mit der 69 (-3) stark zurück, scheitert aber wie schon letzte Woche bei den Kärnten Open um nur einen einzigen Schlag am Cut. Flo Prägant muss als 69. somit in diesem Jahr weiterhin auf Preisgeld von der Challenge Tour warten.

Manuel Trappel scheitert wie sein Landsmann nur hauchdünn am Sprung über die gezogene Linie. Die 72 (Par) reicht auch bei ihm nur für den undankbaren 69. Platz.Roland Steiner steigert sich am Freitag zur 69 (-3), die Bürde der 80 (+8) vom Vortag ist aber zu groß, weshalb sich für ihn nur Platz 114 ausgeht.

Die Führung sichert sich Daniel Gaunt aus England. Er führt bei insgesamt 11 unter Par um einen Schlag vor seinem Landsmann Chris Lloyd.

>> Leaderboard Czech Challenge

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Pudelnasser Golftag

CZECH CHALLENGE 2014 – 1. RUNDE: Wiegele hält im strömenden Regen seine Scorekarte halbwegs trocken und bastelt eine der wenigen roten Runden zusammen.

Verregneter Eröffnungstag bei der Czech Challenge, eine Herausforderung, die Martin Wiegele jedoch mit einer der seltenen Runden unter Par (71) hervorragend meistert: “Ich weiß gar nicht, wann ich zuletzt eine gesamte Runde im strömenden Regen spielen musste,” beschreibt der Grazer die Wasserschlacht von Kuneticka Hora. Luki Nemecz’s Handy wird so nass, dass der Akku nachher noch stundenlang streikt.

“Das ist ein anderer Golfplatz bei 10 Grad weniger und wenn Regen und Wind aufgedreht werden,” fasst der Finne Jaako Mäkitalo die Bedingungen zusammen.Martin Wiegele eröffnet dennoch das Turnier mit präzisem Dreimeterputt und Birdie. Im heftigen Regen ist vor allem die Distanzkontrolle sehr schwer bei den Grünschüssen, was zu insgesamt drei Bogeys führen sollte.

Martins Regentrick wirkt

Auf der anderen Seite erlauben die weichen Grüns die direkte Linie zur Fahne, Wiegele hat nur noch kurze Birdieputts an der 16 und 7 zu versenken. Ein starker letzter Putt aus drei Metern läßt Wiegele seine Auftaktrunde beenden, so wie er sie begonnen hat – mit Birdie. “Ich habe heute einen auf “Tommy-2-Glove-Gainey” gemacht und die beiden Regenhandschuhe nie ausgezogen,” verrät er einen kleinen Trick, der zum Erfolg führt. Auf dem sonst eher scorefreundlichen Golfplatz reicht die Runde von 1 unter Par für Platz 23.

Nemecz und Bacher auf Cutkurs

Ebenfalls vier Birdieputts versenkt Luki Nemecz, hat aber mit 5 Bogeys deutlich mehr zu kämpfen. Vor allem zu Beginn liegt der Challenge Tour-Neuling rasch deutlich über Par: “Ich habe 5 Löcher gebraucht um zurechtzukommen, anfangs lauter Blocks geschlagen, weil ich mich nicht getraut habe, den Schläger releasen zu lassen,” schildert Nemecz die Schwierigkeiten.

Der Grazer kämpft sich danach tapfer zurück um im Finish weitere pitschnasse Bogeys zu kassieren. Mit der 73 (+1) ist Nemecz jedoch auf Cutkurs mit Platz 52.

Die wildeste Runde des Tages aus heimischer Sicht bringt H.P. Bacher herein. Mit dem Triplebogey geht der Start an der 10 gründlich daneben, auch ein Doppelbogey sollte dem Radstädter später noch passieren. Auf dem pitschnassen Terrain wirft H.P. aber gekonnt seine enormen Carry-Drivelängen in die Waagschale und macht mit Eagle und vier Birdies fast alles wieder wett. Nach der 73 (+1) sind auch seine Chancen auf das Finale intakt.

Roland Steiner kann nur auf den ersten 9 Löchern (+2) sein Score zusammenhalten. Danach läuft im Spiel des Murhofer Pros nicht mehr viel zusammen. Nach 42 Schlägen für die zweite Platzhälfte summiert sich der Regentag bei ihm auf 80 Shots zusammen.

Trappel stark am Nachmittag

Wenig besser sind die Bedingungen am Nachmittag, was Manuel Trappel allerdings kalt lässt: dank zweier Birdies bringt sich der Vorarlberger rasch unter Par, ehe ihm ein ärgerliches Doppelbogey passiert. In dieser schwächeren Phase gibt er noch zwei weitere Schläge ab. Ein guter Endspurt mit zwei Birdies rettet immerhin noch die 73.

Florian Prägant hält die Fehlerquote mit einem Doppelbogey und zwei Bogeys im erträglichen Bereich, der Bad Kleinkirchheimer läuft aber vergeblich im Regen den Birdies nach. Die 76 (+4) lässt ihm am Freitag viel Aufholarbeit zu verrichten.

Den nachlassendem Regen am späten Nachmittag nutzt der Engländer Daniel Gaunt zu gleich Birdies um trotz eines Doppelbogeys mit der 64 (-8) die klar bestes Turnierrunde zu spielen, vier Schläge vor den ersten Verfolgern.

 

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Vornehme Gastgeber

KÄRNTEN GOLF OPEN 2014 – FINAL: H. P. Bacher und Co. erweisen sich am Wochenende in Kärnten als zurückhaltende Gastgeber und lassen anderen den Vortritt.

Bei typischen Sonntags-Pin-Positions und windigen Bedingungen im GC Finkenstein purzeln die Scores am Finaltag bei der Kärnten Golf Open weiter reihenweise nach unten. Nur nicht bei den Österreichern, die am Wochenende im hinteren Teil des Klassements stecken bleiben. Somit ist klar, dass bei der 6. Auflage des Heimturniers das schlechteste Gesamtergebnis aus rot-weiß-roter Sicht herausspringt.

Auch wenn alle Österreicher, teilweise deutlich, unter Par den Auftritt im Süden beenden, so wurde doch seit fast einem Jahr auf der Tour nicht mehr so tief gescort, wie im GC Finkenstein, dessen Team vor imposanter Kulisse ein perfektes Turnier ausrichtete. Für die Top 10 hätte man schon deutlich im zweistelligen Minusbereich unterwegs sein müssen. In Summe sind bei den österreichischen Finalisten einfach zu wenige Putts gefallen, um am Leaderboard eine wesentlich wertvollere Position einzunehmen.

Angeschrieben

Hans-Peter Bacher konnte vor allem an den ersten beiden Tagen sein Spiel mit einer gewissen Lockerheit auch in ein starkes Score ummünzen. Bei seinem ersten Auftritt auf der Challenge Tour im Jahr 2014 erreicht der Salzburger immerhin den 33. Rang. Mit darauffolgender Turnierpraxis in den kommenden Wochen ist vom Österreicher einiges zu erwarten.

Am Sonntag läuft Bacher zwei Bogeys hinterher, kann mit zwei Par 5 Birdies die Ausreißer in Zaum halten. Im Finish muss das Par 5 der 16 für eine weitere Verbesserung herhalten. Der Radstädter erobert ein Eagle, das ihm doch noch eine leicht rot angehauchte Runde einbringt. Mit der 70 (-1) und einem Gesamtscore von -9 soll es am Ende Rang 33 sein.

“Generell bin ich mit meinem Start in die Challenge Tour Saison recht zufrieden”, so Bacher. “Am Wochenende ist es nicht so richtig gelaufen, aber mein Spiel ist gut und meine Form ansteigend, daher freue ich mich schon auf meinen nächsten Einsatz nächste Woche in Tschechien.”

Roland Steiner hätte sich insgesamt auch gerne weiter vorne gesehen als auf Position 48. Der Steirer kommt in der 4. Runde aber nicht über die 72 (+1) hinaus und muss sich bei -7 mit einem kleinen Preisgeldscheck begnügen. Der Spielberger sieht sein Putt-Niveau einfach noch nicht auf Tourlevel und das spiegelt sich letztlich auch auf der Scorekarte wider. Durch einen dicken Fehler auf der 10, der zu einem Doppelbogey führt, macht sich der Murhof Pro das Leben zusätzlich schwer.

Auf die tiefe Runde am Sonntag hatte Lukas Nemecz gebaut, der sich nun aber mit der 73 (+2) begnügen muss. Bei dem Steirer, der seine Rookie Saison auf der Challenge Tour bestreitet, ist am Wochenende irgendwie die Putt-Magie verloren gegangen. Am Sonntag sollten nur mehr zwei Birdies gelingen. Im Gegenzug bleiben durch das risikoreichere Spiel auch Bogeys nicht aus. Der Grazer nimmt die 57. Stelle ein. Manuel Trappel kämpfte ebenfalls mit Schwierigkeiten. Der Vorarlberger sichert ein Eagle auf der 9, reiht dann auf den Backnine aber zuviele Schlagverluste aneinander, die nur die 75 (+4) und Rang 62 zulassen.

Der Deutsche Moritz Lampert feiert seinen ersten Sieg auf der Challenge Tour. Der Pro überzeugt am Wochenende mit zwei Runden von 65 Schlägen und setzt sich bei -19 uneinholbar an die Spitze. Der Erfolg hat sich, wenn man so will, fast abgezeichnet, bereits vergangene Woche in der Türkei tauchte Lampert in den Top 5 auf.

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Birdies verpuffen

KÄRNTEN GOLF OPEN 2014 – 3. RUNDE: Hans-Peter Bacher kann mit der 72 seine hervorragende Ausgangslage bei der Kärnten Golf Open nicht verteidigen.

Mit Spass am Spiel hätte das Tiefschießen bei der Kärnten Golf Open für H. P. Bacher auch am Samstag seine Forsetzung finden sollen. Der Salzburger scort auch am sogenannten Moving Day einige Birdies, aber leistet sich erstmals in dieser Woche eine Fehlerhäufigkeit, die das Vorankommen am Leaderboard unterbindet. Bei den durchwegs vielen roten Scores um Bacher herum, fühlt sich die 72 (+1) an, als wäre eine 77 oder 78 passiert.

Bei -8 ist von der 33. Stelle aus aber weiterhin noch sehr viel möglich. Auf die Top 10 etwa fehlen fünf Schläge, die am GC Finkenstein allemal heraus zu holen sind.

Roland Steiner macht mit der zweiten 67 in dieser Woche wieder an Boden gut und geht ebenfalls von -8 aus ins Finale. Lukas Nemecz kann sich mit der 68 rehabilitieren, falls er das musste und greift am Sonntag bei -7 von der 43. Position aus an, genauso wie Manuel Trappel nach der 69.

Viele Birdies, aber auch Schlagverluste

Hans-Peter Bacher springt am Samstag um die Mittagszeit sofort wieder auf den Birdiezug auf und punktet bei erneut windigen Bedingungen vor allem auf den Par 5 Bahnen. Auf der 3 gelingt das erste Birdie des Tages. Der Radstädter legt dann gleich darauf nach und steht nach 5 Bahnen bereits bei -11, nur zwei Schläge zurück auf den Leader.

Die Birdies verspielt Bacher durch zwei Bogeys, holt dann aber zum dritten Mal in Folge in dieser Woche das Birdie auf der 9, um sich postwendend einen Schlagverlust einzutreten. Die instabile Phase hält aus seiner Sicht leider bis zum Ende an. Zwei Par 5 Birdies werden durch ein Bogey und ein Doppelbogey ausradiert.

“Es war ein bisserl wie verhext heute”, so Bacher. “Die Bälle sind immer zu meinen Ungunsten versprungen. Das Doppelbogey am vorletzten Loch war so ein Paradebeispiel. Der Ball landet eine Spur rechts, springt in ein Loch im Boden in Ausbesserung. Der nächste Punkt, wo ich droppen hätte können, wäre im Wald gewesen, also musste ich aus dieser Lage versuchen den Ball auf das Grün zu bekommen.”

Solide agiert

Roland Steiner agiert im langen Spiel weiterhin solide und spult bei seiner 67 (-4) gleichzeitig die erste bogeyfreie Runde ab. “Das war heute vom langen Spiel nicht ganz so gut wie in den letzten Tag, dafür sind aber ein paar Putts gefallen.” Mit vier Birdies auf der Haben-Seite scheint auch der Putter nach und nach und vielleicht sogar rechtzeitig vor dem Sonntag auf Temperatur zu kommen. Der Steirer hat, wie Bacher auch, weiterhin alle Chancen auf ein erstes Topergebnis in dieser Saison.

Lukas Nemecz hat den späten Rückfall von Freitag mit der 68 bestens weggesteckt. “Ich habe gestern 16 Löcher gut gespielt, deswegen war es auch kein Problem und ich habe gewusst, ich brauche nur normal weiterspielen. Es war auch heute sehr gut, leider waren die Millimeter heute nicht auf meiner Seite”, schrammen einige Putts vorbei. “Vielleicht gelingt mir morgen noch die tiefe Runde.”

Manuel Trappel spielt konstant und hält mit der 69 (-2) annähernd seine Position vom Vortag. Der Vorarlberger holt fünf Birdies bei drei Bogeys und versucht am Sonntag noch einmal alles an Birdiepower zu mobilisieren, um noch weiter nach vorne zu kommen.

Cyril Bouniol ist mit der 63 der Überflieger des Tages. Der Franzose holt mit der -8 für den Tag insgesamt 26. Positionen auf und übernimmt damit die geteilte Führung bei -14 gemeinsam mit Jeppe Huldahl, der mit der 66 (-5) am Sonntag mehr als nur ein Wort um den Sieg mitreden will.

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Quartett der Lowscorer

KÄRNTEN GOLF OPEN 2014 – 2. RUNDE: Hans-Peter Bacher bolzt bei -9 auf Platz 3 voll an der Spitze mit. Nur noch Nemecz, Trappel und Steiner schaffen die tiefen Cut von 4 unter Par.

Hans-Peter Bacher geht vom hervorragenden 3. Platz aus in das Wochenende bei der Kärnten Golf Open. 9 unter Par stemmt der Radstädter auf 36 Löchern, das ist nur einen Schlag von der absoluten Spitze am Leaerboard entfernt. Erfreulich, dass mit Manuel Trappel, Lukas Nemecz und Roland Steiner noch drei Österreicher beim Heim-Challenger dabei sind. Etwas überraschend kommt dagegen das Ausscheiden von Martin Wiegele und Florian Prägant.

Auf Birdies und Eagles wurde besonders am Freitag scharf geschossen im GC Schloss Finkenstein, nachdem der Wind als einzige wirksame Verteidigung über Nacht ziemlich eingeschlafen war. Der Däne Jeppe Huldahl verpasste am Morgen nur aufgrund eines Dreiputt-Bogeys am vorletzten Loch eine historische 59, die bislang einzige 59 auf der Challenge Tour gab es 2006 in Marokko.

Heimisches Erfolgs-Quartett

Dem großen Birdiedruck beim Heimspiel hielt am Besten Hans-Peter Bacherstand. Frisch von der Leber weg, mit Witz und Spielfreude, so trumpft der Salzburger bei seinem ersten Challenger der Saison weiter auf: 6 Birdies bei zwei Bogeys addieren sich zur 67, die H.P. auf 9 unter Par und Platz 3 bringt. “Mit der Ausbeute an Birdies bin ich zufrieden. Bitter war nur der Dreiputt zum Bogey an der 3.”

Lukas Nemecz erreicht mit 6 Birdies nach 12 Löchern sogar die Führung bei 10 unter Par, ehe es den Grazer aus heiterem Himmel mit zwei Triplebogeys kapital erwischt. Der Challenge Tour-Newcomer rettet sich mit einer Par-Runde exakt an der Cutmarke ins Finale. “Das war zwar mühsam, aber ich habe an den ersten zwei Tagen auch 33 sehr gute Löcher gespielt.”

Als Minimalist, mit vielen Grüntreffern, aber nur jeweils einem Birdie und Bogey, erreicht auch Roland Steiner bei 4 unter Par gerade noch das Wochenende. Neuerlich 6 Birdies schaufelt Manuel Trappel auf die Scorekarte, leistet sich aber zu dicke Patzer. Mit der 68 (-3) geht sich Platz 39 bei -5 aus. “ich bin einmal froh mein erstes Wochenende auf der Challenge Tour in dieser Saison erreicht zu haben.”

Die Heimfavoriten ausgeschieden

Dass sowohl Kärnten Open-Champion 2010, Martin Wiegele, und Kärntens Nummer 1, Florian Prägant, ihr Topturnier bereits am Freitag verlassen müssen, damit hätten wohl wenige gerechnet. “Leider komplett vergeigt,” bringt es Wiegele auf den Punkt, “ein paar schlechte Schläge gemacht, aber vor allem viel zu viele Putts liegen lassen.” Zwei Bogeys im letzten Drittel besiegeln das Ausscheiden, der Eagle-Putt am Schlussloch, der noch das Finale bedeutet hätte, lippt aus 7 Metern aus. 3 unter Par nach der 70 vom Freitag, geht sich knapp nicht aus. Prägant, der wie schon im Vorjahr in St. Veit ausscheidet, fehlt noch ein Schlag mehr aufs Weiterkommen.

Weit weg vom Wochenende sind diesmal auch die ÖGV-Amateure, deren Bester noch Patrick Oswald bei 3 über Par als 127. wird. Allerdings starteten die stärksten heimischen Amateure in dieser Woche entweder in Haugschlag oder in Slowenien, für die Kärnten Open wurde vor allem vielen jungen Debütanten bewusst eine Chance gegeben, Erfahrung zu sammeln.

Beim Birdie-Preisschiessen von Finkenstein sind zur Halbzeit der Engländer Andrew Johnston und der Franzose Jerome Lando-Casanova die Erfolgreichsten, sie erreichen 10 unter Par.

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Schlag auf Schlag

KÄRNTEN GOLF OPEN 2014 – 1. RUNDE: Hanspeter Bacher läuft in Kärnten mit der 66 zur Birdieform auf. Roland Steiner, Lukas Nemecz und Flo Prägant nach der 67 ebenfalls in der Topgruppe.

Die Kärnten Golf Open zählen auf der Challenge Tour zu den Highlights, vor allem aus heimischer Sicht. Denn traditionell laufen die Österreicher rund um diese Jahreszeit zu Höchstleistungen und auch Spielfreude auf. Hanspeter Bachergehört nach der 66 (-5) definitiv dazu.

Der Salzburger konnte auf der Challenge Tour bisher wenig spielen, hielt sich auf der Pro Golf Tour in Form und nützt nun die Chancen sich in Kärnten von seiner besten Seite zu präsentieren. Bei böigem und drehendem Wind ist der Radstädter spätestens ab der 2 hellwach. “Ich habe medium bis rare begonnen”, muss Bacher auf der 1 einen zweiten Ball schlagen und kassiert das Bogey. “Ich habe gewußt der Platz gibt viele Birdiechancen her und die habe ich dann auch genützt. Die Chancen waren alle innerhalb von vier Metern. Ich bin sehr happy darüber zu sehen, wo ich stehe”, so Bacher, der von der 8. Position in den Freitag geht.

Lukas Nemecz eröffnet die Heimspiele mit der 67 (-4) und taucht damit ebenso in der Topgruppe auf. “Ich habe von Anfang an sehr gut gespielt. Mit sieben Birdies bin ich sehr zufrieden. Zwei Sachen hätte ich lieber weglassen sollen”, spricht der Grazer das Doppelbogey an der 7 und das Bogey an der 10 an. “Am Par 3 war der Ball in den Wind zu flach und dadurch zu lang und landet im Wasser. Auf der 10 bin ich am Tee ausgerutscht”, will der Steirer noch einiges herausholen.

Ähnliches gilt für Roland Steiner, der den Grundstein zu seiner 67 auf den Par 5 legt. “Ich habe profitiert von den Par 5, die ich -5 gespielt habe. Auf den Par 4, die nicht so schwer sind, konnte ich kein Birdie spielen. Insgesamt konnte ich aber spielerisch an letzte Woche anschließen. Ich treffe viele Grüns. Das gibt mir Selbstvertrauen und Gelassenheit.”

Florian Prägant kann die besseren Bedingungen am Nachmittag mit weniger Wind zu seinen Gunsten nützen. Der Kärntner eröffnet mit einer sehr soliden 67 (-4), die Prägant auf Kurs zu einem erhofften Topergebnis bringt.  Vom 15. Zwischenrang aus will das Trio am Freitag die Top 10 angreifen.

Manuel Trappel weiß, dass er im GC Schloss Finkenstein ebenfalls noch ein paar Schläge liegen hat lassen. Nach der 69 (-2) stehen die Zeichen allerdings deutlich auf Finale. “Ich habe sehr solide gespielt. zwei schlechte Schläge haben mir im Prinzip drei gekostet. Aber es wird immer besser”, sieht der Vorarlberger seine Formkurve anwachsen. Martin Wiegele kommt ebenfalls zur 69. “Ich hatte auf den ersten Neun Probleme mich auf den Wind einzustellen. Auf den Backnine hatte ich aber viele gute Chancen”, sagt Wiegele, der bei der Kärnten Open bereits zwei Hole-in-one Autos abgeräumt hat. “Das spare ich mir für das Wochenende auf, denn erst dann gibt es auf der 4 einen Mazda zu gewinnen.” Beide Österreicher übernachten auf Position 39.

Pontus Widegren (SWE) setzt mit der 64 (-7) die Bestmarke am ersten Tag. Der Schwede teilt sich den Platz an der Spitze mit den beiden Engländern Max Orrinund Tom Murray.

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Lust auf Heimgolf

KÄRNTEN GOLF OPEN 2014 – VORSCHAU: Besonders die Kärnten Open-Spezialisten Roland Steiner und Martin Wiegele rechnen sich für das Heimspiel auf der Challenge Tour in Finkenstein einiges aus.

Die Vorfreude auf die Kärnten Golf Open im GC Finkenstein ist bei Martin Wiegeleund Roland Steiner besonders groß: nach dem Sieg 2010 und zwei Mazdas als Hole-in-One Preise ist dies wohl einer der lukrativsten Events für den geborenen Kärntner Wiegele. Roland Steiner war in den Jahren danach, als Martin eine Liga höher spielte, zumeist bester Österreicher beim Heim-Challenger und holte zwei Top 10-Ergebnisse.

Lust auf Heimgolf – in Anlehnung an den Spruch der Kärnten Werbung – das gilt für Österreichs Pros und Amateure in dieser Woche. Nach Seltenheim und St. Veit ist der Wanderzirkus der Kärnten Golf Open im 6. Jahr im GC Finkenstein bei Villach angekommen.

Wiegele und Golfplatz in guter Verfassung

Wiegele spielte den Golfplatz im noblen Golfclub nahe des Faakersees erstmals vor zwei Wochen und war vom Gesehenen mehr als nur angetan: “Ich war angenehm überrascht, vor allem von den Grüns, auf denen der Ball sehr gut rollt. Dazu soll das Wetter auch perfekt sein,” passt für ihn alles zusammen.

Nach dem 7. Platz auf Madeira stimmt auch wieder die Marschrichtung für die Rückkehr auf die European Tour: “ich konnte im Winter den Trainings- und Fitnessrückstand wettmachen und komme nun in guter Form nach Kärnten.”

Auch Lukas Nemecz, Roland Steiner, Florian Prägant, H.P. Bacher, Jürgen Maurer und Manuel Trappel hoffen das Heimspiel zu nutzen um in der Order of Merit kräftig zu punkten. Steiner feilte zuletzt noch am Feintuning, brachte erstmals in der Türkei wieder den Driver auf Linie und hofft nun auch rasch den Putter unter Kontrolle zu bekommen. Dazu wartet ein neues Eisen-Set auf den baldigen Einsatz.

Lukas Nemecz ist seit dem guten Ergebnis von Madeira endgültig auf der Challenge Tour angekommen und möchte nun einen heißen Golffrühling und Sommer ähnlich wie im Vorjahr auf der Alps Tour starten.

Die beeindruckendste Heimstärke zeigte heuer jedoch ein Kärntner: Florian Prägant räumte bei der Vierermeisterschaft und den Top 10 bei der Gösser Open gleich zweimal ab.

Die ÖGV-Amateure Hermann, Fisher, Moretti, Brennacher und der bei der Gösser Open so starke Patrick Oswald wollen vor den strengen Augen von ÖGV-Coach Fred Jendelid, eine Talentprobe ablegen. “Mit Fred und Co-Coach Anders Forsbrand haben wir zwei der besten Nationaltrainer überhaupt,” erwartet sich Wiegele, dass im Golfland Österreich noch einiges an Talenten nachwächst.

Titelverteidiger Dylan Frittelli (RSA) steht eine schwere Golfwoche in Finkenstein bevor, nicht nur wegen der heimstarken Österreicher. Mit Joel Sjoeholm, Mark Tullo, Lorenzo Gagli, Rhys Davies, Jeppe Huldahl und Oli Wilson sind jede Menge Herausforderer mit European Tour-Vergangenheit am Start.

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30 über Par

TURKISH CHALLENGE 2014 – FINAL: Von der Turkish Challenge fliegen Steiner, Wiegele und Nemecz mit ordentlich viel Übergepäck an Bogeys heim.

Roland Steiner kommt mit 8 über Par und Platz 29 noch am Glimpflichsten davon unter den drei steirischen Finalisten bei der Turkish Challenge. Der National Antalya GC erweist seinem Ruf als schwerste Challenge Tour-Wiese des Jahres auch heuer alle Ehre und schenkt Martin Wiegele ein Ergebnis von 10 über Par und Lukas Nemecz gar +12 ein, die noch in der Vorwoche auf Madeira Topform bewiesen hatten.

Steiner verputtet greifbares Topergebnis

Spielerisch ist nur Roland Steiner mit seiner Performance von Antalya zufrieden: “ich habe so gut gespielt, dass mir der Golfplatz nicht wirklich so schwer vorgekommen ist. Dafür habe ich auf den Grüns kein Rezept gefunden,” musste er in vier Runden 138 Mal zum Putter greifen, was einem Rundenschnitt von 34,5 Putts entspricht.

Besonders augenscheinlich zeigt sich dies am Schlusstag, wo der Murhofer Pro nur ein einziges Birdie einsacken kann, am Samstag gelangen auch nur zwei Stück. Trotz niedriger Fehlerquote zementiert sich Steiner mit zwei 75er-Runden am Wochenende auf dem 32. Platz ein, der auf der Challenge Tour weder finanziell noch für die Order of Merit Zählbares bringt. “Den Rhythmus und den Speed habe ich einfach nicht auf den Grüns hinbekommen.”

Martin Wiegele spielt zwar deutlich mehr Birdies, scort mit der 71 am Eröffnungstag sogar eine der wenigen Runden unter Par, gibt aber im Turnierverlauf viel zu viele Schläge ab. So auch am Schlusstag, als vier Birdies gleich 6 Bogeys gegenüberstehen. “Der Anfang war wieder eine Katastrophe mit drei Dreiputts an der 4, 7 und 8 aus kurzen Distanzen. Aber ich habe dann ein Mittel gefunden um weniger Angst vor diesen kurzen Putts zu haben.”

Die 74 zum Abschluss bringt Wiegele auf +10 und damit eine unwesentliche Verbesserung auf Platz 44. “Leider wieder kein besonderes Score heute. Aber im Großen und Ganzen war das Spiel ok, das stimmt mich wieder positiv fürs Heimspiel.”

Lukas Nemecz agiert am Finaltag mit der 75 wieder stabiler als am Moving Day, bezahlt das Sicherheitsgolf jedoch mit Birdieschonkost und nur einem roten Scorekarteneintrag. Der erste Türkei-Ausflug mit der Challenge Tour bringt dem Grazer den 54. Platz ein.

Mit drei Mann im Finale kann Österreichs Challenge Tour-Garde dennoch optimistisch in die Kärnten Golf Open gehen. Im Finkenstein GC sollte es nicht nur für Steiner, Wiegele und Nemecz sondern auch für Florian Prägant undManuel Trappel deutlich besser laufen, die das Antalya-Wochenende zum Trainieren frei hatten.

Oliver Farr, Gewinner der britischen Satellite Tour 2014, der EuroPro Tour, sichert sich mit der 70 zum Abschluss den Siegerscheck in der Türkei bei 2 unter Par. Der 26-jährige Waliser kommt am Ende als Einziger unter Par in die Endwertung. Platz 2 teilen sich Jeppe Huldahl (DEN), Jerome Lando-Casanova (FRA) und Dave Coupland (ENG).

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